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Citocinas mediadoras de la inflamación y Síndrome Post­Polio

Pilar León Rega Lda en Ciencias Químicas, Dra. .en Medicina. Ex­Jefe de la Unidad de Hepatitis Víricas. Servicio de Microbiología Diagnóstica. & José Manuel Echevarria Mayo Ldo en Ciencias Químicas, Dr. en Farmacia. Jefe del Servicio de Microbiología Diagnóstica.

Centro Nacional de Microbiología, Instituto de Salud Carlos III. Majadahonda, Madrid.

Introducción


Las citocinas son una familia de moléculas cuya función más conocida consiste en regular el funcionamiento del sistema inmunológico, poniendo en comunicación a los diferentes tipos de células que forman parte de él. Se trata, pues, de un conjunto de mensajeros que portan y entregan los mensajes que dirigen la actuación de esas células, al objeto de que sea eficaz y, a la par, segura para el organismo. Una actuación mal controlada de las células que conforman el sistema inmunológico puede ocasionar graves trastornos e, incluso, producir la muerte, lo que nos dice mucho sobre el papel crucial que juegan las citocinas en el organismo.

La inflamación es un fenómeno que se produce siempre que el sistema inmunológico se activa para combatir algún problema de su competencia, como puede ser una infección. Se produce como consecuencia de la actuación de ciertas citocinas y tiene por objeto reclutar la presencia, allí donde se las necesita, de las células del sistema inmunológico que habrán de combatir ese problema, regulando su actuación posterior. Una vez resuelto el problema, la liberación de esas citocinas cesa y comienza la producción y liberación de otras que se encargarán de poner fin a la respuesta, desactivando las células efectoras y evitando que su actuación prolongada cause daños innecesarios en el tejido afectado. Cuando ese proceso de desactivación de la respuesta inmunológica no se lleva a cabo correcta y completamente pueden aparecer


Enfermedades que derivan de la agresión del sistema inmunológico contra el tejido sano, ya libre del problema que originó la respuesta. Este mal funcionamiento contribuye a desencadenar el fenómeno que conocemos como auto inmunidad, un problema que es la base de un variado conjunto de trastornos que se denominan, genéricamente, enfermedades auto inmunes, y que pueden afectar a diferentes órganos y tejidos.
Aún cuando es todavía mucho lo que ignoramos sobre esta clase de trastornos, podemos decir que ciertas enfermedades neurológicas crónicas, algunas tan conocidas como la esclerosis múltiple (EM) o la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), son, muy probablemente, enfermedades auto inmunes que afectan al sistema nervioso. En este tipo de enfermedades es típico observar que los niveles de determinadas citocinas se hallan anormalmente elevados; y, lo que es aún más significativo, que en el tejido afectado existen células que producen y liberan esas citocinas de forma continuada, cuando no deberían hacerlo. Con cierta frecuencia
 Asociación Post Polio Litaff, A.C.,APPLAC. No se hace responsable del uso del contenido de esta información, visite previamente a su médico
Queda prohibida la distribución de este documento con fines de lucro. Solicitar permiso a su autor. Artículo publicado en www.mexicopostpolio.org  en el año 2006.

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